Nuestra misión, historia y método

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La misión intelectual del Moses Mesoamerican Archive and Research Project (MMARP) es organizar y transmitir nuevos conocimientos acerca de la historia de la religión y sociedad en Mesoamérica, una de las siete áreas culturales del mundo donde los humanos desarrollaron de manera independiente la forma urbana que reconocemos como la ciudad. El programa educativo del Archive toma como inspiración y modelo el trabajo interdisciplinario productivo del Proyecto Templo Mayor en la Ciudad de México dirigido por Eduardo Matos Moctezuma, que ilustra las interacciones dinámicas entre una capital imperial y sus periferias y cómo su centro ceremonial funcionaba como el microcosmos que organizaba y representaba todo en el universo.

El Archive se basa en las disciplinas de la arqueología, la historia del arte, la arqueoastronomía, la historia, la antropología, la biología, los estudios culturales y la Historia de las Religiones para interpretar los datos empíricos de la Mesoamérica prehispánica, de los encuentros coloniales entre europeos, africanos y pueblos indígenas y de las situaciones actuales en las comunidades mesoamericanas contemporáneas. El Archive utiliza un enfoque conjunto que se centra en la rica variedad de expresiones culturales de Mesoamérica, incluyendo escultura, pintura, arquitectura, manuscritos pictóricos, cuentas etnohistóricas, prácticas rituales y tradiciones míticas entre los pueblos antiguos, coloniales y contemporáneos. Se esfuerza por promover y compartir los resultados de esta metodología interdisciplinaria con los colegas y las nuevas generaciones de estudiantes a través de publicaciones, reuniones científicas, simposios públicos y enseñanza.

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Bajo la dirección de David Carrasco y un distinguido grupo de asesores, el Archive convoca y apoya simposios, talleres y proyectos de investigación centrados en temas específicos en Estudios Mesoamericanos, como el aumento del urbanismo, la historia de la expresión religiosa, el papel de centros ceremoniales en los estados imperiales, la actuación de sacrificio y violencia ritual, el lenguaje iconográfico de ofrendas rituales, la interpretación de fuentes primarias, y los procesos de transculturación en las comunidades coloniales y contemporáneos.

La narración más profunda de la historia y el método del Mesoamerican Archive comienza con un reclamo, una frustración y una preocupación. La afirmación fue hecha por Charles H. Long, profesor de Carrasco en la Universidad de Chicago, que en repetidas ocasiones dijo: “Una universidad es una buena conversación,” lo que significa que la organización de nuevos conocimientos depende de diálogos interminables entre los investigadores que hicieron preguntas fundamentales de cada uno, como: “¿Qué es la religión?” “¿Qué es Mesoamérica?” “¿Qué es el poder?” “¿Para qué fines lo usan personas?” etcétera. La frustración en el origen del Mesoamerican Archive fue sentida por Carrasco después de asistir a varias reuniones de la American Academy of Religion en los Estados Unidos y el Congreso de Americanistas en México, donde, señaló, las buenas conversaciones eran demasiado fugaces, cortas y de paso, y a menudo poco más que “levantarse/dar una conferencia de veinte minutos/sentarse/salirse a una multitud.” Algo mejor había que hacer.

Por la misma época, Mircea Eliade en una conversación privada, dijo a Carrasco, ahora en la Universidad de Colorado en Boulder, que se quedó una noche pensando en la necesidad de traer los materiales mesoamericanos—manuscritos pictóricas, relatos coloniales, arqueología, arquitectura, escultura, poesía, etcétera—en diálogo fuerte con la disciplina académica de la Historia de las Religiones. A Eliade le preocupaba que a menos que se encontrara un método mejor para la investigación y síntesis, ni la Historia de las Religiones ni los Estudios Mesoamericanos podrían alcanzar su máximo potencial. Carrasco se sintió movido por la perspicacia de Long, Eliade y Joseph Kitagawa, viendo que el estudio de las religiones mesoamericanas podría rendir importantes, nuevos puntos de vista, no sólo en la Historia de las Religiones, sino en la historia de la religión y cultura en las Américas.

La búsqueda de Carrasco para un tipo diferente de conversación, uno que traería los materiales mesoamericanos en intercambio dinámico con la “Escuela Chicago” de la Historia de las Religiones, había estado en marcha silenciosa durante la escritura de su tesis doctoral, “Quetzalcoatl and the Irony of Empire” (Quetzalcóatl y la ironía del imperio). Para cuando se encontró con los más de cincuenta fuentes primarias (escultura, poesía, relatos etnohistóricos, documentos coloniales, etcétera) que transmite lo que el gran antropólogo H. B. Nicholson había llamado el “Cuento de Topiltzin-Quetzalcóatl de Tollan,” estaba claro que por lo menos dos métodos tenían que emplearse para avanzar en el estudio de las religiones mesoamericanas en los Estados Unidos: una era un método mucho más eficaz para el estudio de las dimensiones religiosas de la experiencia humana según eran expresadas en el registro documental, en el que Carrasco, siguiendo el trabajo de Joachim Wach, el profesor de Long, esperaba traer Religionswissenschaft (Historia de las Religiones) en Estudios Mesoamericanos. El segundo método era un intensivo enfoque conjunto a lo complejo, enigmático y con frecuencia contradictorio registro empírico de las religiones mesoamericanas. Cuando Carrasco habló a Long, Eliade, Matos y el arqueoastrónomo Anthony Aveni acerca de la necesidad de un tipo diferente de conversación, tres cosas quedaron claras:

En primer lugar, la única manera de emplear un enfoque conjunto efectivo fue a través de la participación directa de un grupo de estudiosos, que representaban diferentes disciplinas y que también querían aprender algo de los métodos y resultados de los estudiosos de otras disciplinas. El Archive tendría que formar un grupo que incluía historiadores de las religiones, arqueólogos, antropólogos culturales, historiadores del arte, arqueoastrónomos, etnohistoriadores, filósofos, biólogos y otros especialistas. Aveni instó a que siguiéramos este enfoque de grupo científico, y Carrasco estuvo de acuerdo. En la Universidad de Chicago, Carrasco también había sido apadrinado por el distinguido ecólogo urbano Paul Wheatley, cuyo análisis del surgimiento de las ciudades como centros ceremoniales comparativo había proporcionado a los mesoamericanistas una rica, nueva perspectiva para estudiar la estratificación social y la cosmología. Wheatley alentó la formación de un nuevo centro de estudio y participó en varios eventos y publicaciones.

En segundo lugar, y aquí era donde Carrasco sentía que podía hacer la contribución más directa al equipo científico, los estudios que se acumulan a través de la influencia de la Escuela Chicago de la Historia de las Religiones sobre espacio sagrado, tiempo sagrado, la sociología de la religión, los ritos de paso, mito y ritual tuvieron que ser llevados con más fuerza en los diálogos. Carrasco quedó muy impresionado con la afirmación de Eliade sobre la importancia de conocer las dimensiones religiosas de la evidencia empírica no occidental. En un capítulo titulado “The Problem” (El problema) en su The Myth of the Eternal Return (El mito del eterno retorno, 1954), Eliade escribió sobre los llamados “primitivos” y las antiguas culturas de Asia, Europa y América:

“Obviamente, los conceptos metafísicos del mundo arcaico no siempre se formulan en un lenguaje teórico; pero el símbolo, el mito, el rito, expresan, en diferentes planos ya través de los medios que les es propia, un complejo sistema de afirmaciones coherentes sobre la última realidad de las cosas, un sistema que se puede considerar que constituyen una metafísica” (3).

Con estas nociones en mente, Carrasco se sentó a hablar con Matos sobre un nuevo enfoque de trabajo en equipo que involucrara académicos y estudiantes de los diferentes campos de Estudios Mesoamericanos. Se hizo evidente que se necesitaba un tercer movimiento para desarrollar en los Estados Unidos un nuevo tipo de conversación. Se decidió que a los estudiosos mexicanos asociados con el Proyecto Templo Mayor y Teotihuacan se les concedería un lugar prominente debido a que su formación, trabajo de campo y escritos estaban produciendo nuevos conocimientos acerca de la historia de las religiones de Mesoamérica.

Aunque estas ideas, nociones y movimientos tomaron forma gradualmente entre 1978 y 1984, año en que el Archive fue establecido oficialmente con la ayuda de la familia Moses, en un simposio celebrado en 1979 en la Universidad de Colorado se lanzaron efectivamente estos esfuerzos como una vivida experiencia intelectual y una buena conversación, en la que otros dos individuos—el historiador del arte John D. Hoag y el arqueólogo Pedro Armillas—jugaron papeles clave.

John D. Hoag, que había enseñado en la Universidad de Colorado desde 1965, había apoyado todos los esfuerzos de Carrasco para iniciar una nueva conversación sobre Mesoamérica en Boulder. La profundidad de los conocimientos de Hoag en el arte, arquitectura, ritual, historia y literatura escolar mesoamericana asombró a los líderes en el campo, como H. B. Nicholson y Eduardo Matos Moctezuma. Hoag dio conferencias, organizó recepciones y abrió su casa y biblioteca personal para visitar mesoamericanistas durante los quince años que el Archive residía en Colorado.

Durante sus años de posgrado en la Universidad de Chicago, Carrasco también estudió bajo el historiador Frederick Katz quien le presentó a Pedro de Armillas. El trabajo del gran arqueólogo español en Xochicalco, Teotihuacan y muchos otros sitios mesoamericanos había llevado al antropólogo Eric Wolf a dedicar uno de sus libros: “para Pedro Armillas, quien abrió el camino.” Armillas tomó a Carrasco bajo su ala y comenzó a tutelarle en la historia de la arqueología mexicana y, al mismo tiempo, abrazó su interés en la formación de un grupo de estudiosos que podría actualizar el enfoque conjunto. Fue Armillas que luego presentó Carrasco a Eduardo Matos Moctezuma. Armillas se mostró entusiasmado con la posibilidad de un simposio en la Universidad de Colorado sobre los nuevos descubrimientos del Templo Mayor. Cuando la noticia de la aceptación de Armillas de la invitación de Carrasco a participar en la conferencia llegó a México, causó una sensación entre los participantes mexicanos que se apresuraron a unirse al simposio.

Los lectores de esta página web pueden ver en otros lugares las listas de ulteriores simposios y publicaciones que surgieron del método innovador del Archive, sino dos eventos específicos que representan la forma en que se unieron la Escuela Chicago de la Historia de las Religiones y los Estudios Mesoamericanos en una nueva conversación merecen especial mención:

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Con la difusión de la noticia de los simposios y publicaciones del Moses Mesoamerican Archive a través de los Estados Unidos, México, Europa y Japón, varias personas se acercaron a Carrasco para hablar sobre la posibilidad de organizar una gran exposición en el Museo de Historia Natural de Denver. Después de varios años de simposios, negociaciones y las aportaciones de los estudiosos de Mesoamérica Archive, una extraordinaria exposición, “Aztec: The World of Moctezuma” (Azteca: El mundo de Moctezuma), que en cinco meses del otoño de 1992 y de invierno de 1993 atrajo a cerca de 800.000 visitantes, se montó a través de una intensa cooperación con arqueólogos mexicanos, museólogos y traductores. El diseño, el contenido y las conferencias de la exposición reflejan el tripartito método del Archive que integra la Historia de las Religiones y el liderazgo mexicano en el enfoque conjunto.

Poco después de esta colaboración internacional de gran éxito entre el Mesoamerican Archive, el Museo del Templo Mayor y el Museo de Historia Natural de Denver, la Oxford University Press invitó Carrasco para servir como el director de una nueva obra, la Oxford Encyclopedia of Mesoamerican Cultures, en tres volúmenes. Carrasco, con la inestimable colaboración de Scott Sessions quien sirvió como editor de desarrollo de la enciclopedia, integró muchos de los miembros del grupo de trabajo del Archive en el comité editorial y asesor que incluye Anthony Aveni, Elizabeth H. Boone, William Fash, Linda Manzanilla, William B . Taylor, John K. Chance, Doris Heyden, Eduardo Matos Moctezuma, H. B. Nicholson, Wendy Ashmore, William Bright, Pedro Carrasco, Nancy Farriss, David C. Grove, Miguel León-Portilla, Andrés Lira González, Alfredo López Austin, Leonardo Manrique Castañeda, Álvaro Matute Aguirre, Dominique Michelet, Mary Miller, John Monaghan, Karl Taube, Evon Z. Vogt, Jr. y Gordon R. Willey. Esta aclamada obra de referencia que contiene artículos de más de 250 académicos de once países proporciona a los lectores a veces radicalmente nuevas miradas frescas, en las dimensiones culturales, religiosas y políticas de la historia de Mesoamérica en las épocas prehispánicas, coloniales y modernas. También incluye, a diferencia de muchas de las principales publicaciones de investigación anteriores, un porcentaje significativo de autores mexicanos que eran expertos en el campo.

Estas dos producciones solas—“Aztec: The World of Moctezuma” y la Oxford Encyclopedia of Mesoamerican Cultures—son testimonios de la creatividad y productividad del enfoque conjunto del Moses Mesoamerican Archive, diseñado para iluminar el papel dominante de la religión, cosmovisión y cambio cultural en Mesoamérica desde la prehistoria hasta la actualidad. Esta primera producción extendió la buena conversación a un público más amplio, que incluye centenares de escuelas, miles de turistas y centenares de miles de residentes de Colorado. La segunda, según lo revelado por sus prestigiosos honores y premios, se ha extendido la buena conversación del Archive para las próximas décadas entre estudiosos, estudiantes y lectores serios.

Obviamente, el estilo del Archive también se ha beneficiado de otras reuniones y organizaciones mesoamericanas; sin embargo, se desarrollaron una química especial entre los estudiosos y una lente fresca de interpretación que resultaron en más de la investigación interdisciplinaria y la difusión del conocimiento. Al tratar con las formas materiales y expresiones ideacionales de la cultura mesoamericana, nuestro enfoque conjunto con una orientación mexicana y la Historia de las Religiones colocó un nuevo tipo de presión sobre la estructura epistemológica del pensamiento mismo. Dimos un nuevo estatus al poder de los patrones cosmomágicos y la obra de regeneración a través del ritual en los centros ceremoniales para que las relaciones sociales y políticas que hemos examinado nunca pierdan las sombras de sus orígenes.